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     Table of Contents Chapter 19 19.3.2.3 Conjunctive II of modal verbs
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Chapter 19: Conjunctive, Conditional and Reported speech

  19.3.2.3 Conjunctive II of modal verbs

The conjunctive forms of modal verbs are the ones that are used most often. Their form is distinctively different from the indicative form (the form that is used in fact based phrases). Most Germans know and use the modal verbs also in correct conjunctive.

  dürfen *
  imperfect conjunctive II English
ich durfte ich dürfte I might
  du durftest du dürftest you
  er / sie / es durfte er / sie / es dürfte he / she it
  wir durften wir dürften we
  ihr durftet ihr dürftet you
  sie durften sie dürften they
   

  können *
  imperfect conjunctive II English
ich konnte ich könnte I could
  du konntest du könntest you
  er / sie / es konnte er / sie / es könnte he / she / it
  wir konnten wir könnten we
  ihr konntet ihr könntet you
  sie konnten sie könnten they
   

  müssen
  imperfect conjunctive II English
ich musste ich müsste I would have to
  du musstest du müsstest you
  er / sie / es musste er / sie / es müsste he / she / it
  wir mussten wir müssten we
  ihr musstet ihr müsstet you
  sie mussten sie müssten they
   

  sollen
  imperfect conjunctive II English
ich sollte ich sollte I should
  du solltest du solltest you
  er / sie / es sollte er / sie / es sollte he / she / it
  wir sollten wir sollten we
  ihr solltet ihr solltet you
  sie sollten sie sollten they
   

We see that the conjunctive I and II are formed with the same suffixes. The conjunctive I and the conjunctive II are not different in their suffixes but in the word stem, which is used. The conjunctive I is based on the stem of the present; the conjunctive II is based on the word stem of the past tense.
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