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     Table of Contents Chapter 19 Conjugation of transitive verbs
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Chapter 19: Conjunctive, Conditional and Reported speech Conjugation of transitive verbs (modal verb: haben)

conjunctive I
conjunctive I
(present perfect)
conjunctive I
(future I)
  ich kaufe ich habe gekauft ich werde kaufen
  du kaufest du habest gekauft du werdest kaufen
  er / sie / es kaufe er / sie / es habe gekauft er / sie / es werde kaufen
  wir kaufen wir haben gekauft wir werden kaufen
  ihr kaufet ihr habet gekauft ihr werdet kaufen
  sie kaufen sie haben gekauft sie werden kaufen
  conjunctive II
conjunctive II
(past perfect)
conjunctive II
(future II)
  ich kaufte ich hätte gekauft ich würde kaufen
  du kauftest du hättest gekauft du würdest kaufen
  er / sie / es kaufte er / sie / es hätte gekauft er / sie / es würde kaufen
  wir kauften wir hätten gekauft wir würden kaufen
  ihr kauftet ihr hättet gekauft ihr würdet kaufen
  sie kauften sie hätten gekauft sie würden kaufen

In the reported speech the conjunctive I has no different function from the conjunctive II. The conjunctive II appears in reported speech for two different reasons.

1. Substitutes a conjunctive I that is identical with the indicative and therefore ambiguous. In this case it's ok to use the conjunctive II instead of the conjunctive I.
2. The speaker does not know the correct form of the conjunctive I and therefore uses the conjunctive II. In this care it is wrong to use it. Even though we have to admit that this error is so frequent that it is not recognised as an error anymore.

The use of the conjunctive II instead of the conjunctive I happens so often, even if there is a distinctive conjunctive I that nowadays it is hardly noticed as an error anymore. Nevertheless it should not be forgotten what the actual function of a conjunctive II is. In the reported speech the conjunctive II is only a substitute for an ambiguous conjunctive I. You might have read something else, but believe us, the conjunctive II has nothing to do with a more distanced way of seeing things. The conjunctive II cannot have two functions at the same time.


Er sagt: "Sie haben sich Schuhe gekauft."
Er sagt, sie hätten sich Schuhe gekauft.

(The use of the conjunctive II is correct, because the conjunctive I is ambiguous.)

  Er sagt: "Sie hat sich Schuhe gekauft."
a) Er sagt, sie hätte sich Schuhe gekauft.
b) Er sagt, sie habe sich Schuhe gekauft.

The transformation as in a) can be found very often even though it is not correct. The conjunctive I of the third person singular is not ambiguous and therefore should be used.

  Er sagt: "Wir sind in der Schule gewesen."
a) Er sagt, sie seien in der Schule gewesen.
b) Er sagt, sie wären in der Schule gewesen.