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     Table of Contents Chapter 19 19.3.1.2 Conjunctive, conditional and reported speech
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Chapter 19: Conjunctive, Conditional and Reported speech

  19.3.1.2 Conjunctive of modal verbs

Most of the modal verbs are irregular. In the chapter past tenses we have already seen some remarks about modal verbs. More in detail we'll discuss them in chapter modal verbs. Modal verbs are those verbs that don't actually express an activity in itself but give an additional quality to the main verbs.

She must buy shoes.
She can buy shoes.
She shall buy shoes.
She may buy shoes.

Let's have a look at the conjunctive I of modal verbs. In English we'll notice that actually with the modal verbs the conjunctive does not work with would as a modal - which is actually logical that you two modals are not to be used in one construction. Therefore the modal itself is put into imperfect.

  dürfen *
  present conjunctive I English
ich darf ich dürfe I may
  du darfst du dürfest you may
  er / sie / es darf er / sie / es dürfe he / she / it may
  wir dürfen wir dürfen we may
  ihr dürft ihr dürfet you may
  sie dürfen sie dürfen they may
   

  können *
  present conjunctive I English
ich kann ich könne I can
  du kannst du könnest you can
  er / sie / es kann er / sie / es könne he / she / it can
  wir können wir können we can
  ihr könnt ihr könnet you can
  sie können sie können they can
   

* only the modal müssen in the form of "to have to" is put into conjunctive with would (he would have to) because there is no distinctive form of to must to recognise the conjunctive (or better the imperfect).

  müssen
  present conjunctive I English  
ich muss ich müsse I have to
  du musst du müssest you
  er / sie / es muss er / sie / es müsse he / she / it  
  wir müssen wir müssen we  
  ihr müsst ihr müsset you  
  sie müssen sie müssen they  
     

  sollen
  present conjunctive I English
ich soll ich solle I shall  
  du sollst du sollest you shall
  er / sie / es soll er / sie / es solle he / she / it shall
  wir sollen wir sollen we shall
  ihr sollt ihr sollet you shall
  sie sollen sie sollen they shall
   
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